Un juego que supo adaptarse a la actualidad

El ajedrez es un antiquísimo deporte mental en el que dos rivales (con 16 piezas cada uno) se enfrentan con el objetivo de eliminar al rey contrario.

De acuerdo con el libro Los primeros pasos en el ajedrez, de Cristina Sala, el llamado deporte ciencia tuvo sus orígenes a mediados del Siglo VI d.C., en la India, en un juego llamado Chaturanga, que luego se extendió a China, Corea y Japón, donde evolucionó hasta convertirse en su versión actual y que desde hace algunos años también se puede disfrutar en modo electrónico.

A través de los años ha habido muchos torneos de ajedrez organizados alrededor del mundo, como el Campeonato Mundial, que se disputa desde 1886, Wilhelm Steinitz del Imperio Austro-Húngaro, ganó en ese momento, y en sus últimas cuatro ediciones ha ganado el noruego Sven Magnus Carlsen.

Chaturanga Ajedrez
Así lucía la Chaturanga. Imagen: Chess.com.

El ajedrez también se juega en línea

Aunque la mecánica de este deporte se mantiene invariable desde hace años, internet ha permitido que también se dispute en formato electrónico, para ello existen portales como lichess.org, chess24.com, chessarena.com, entre muchos más, algunos gratuitos, otros de paga, en los que se puede aprender a jugarlo, efectuar partidas en contra de amigos o rivales aleatorios a nivel mundial o participar en torneos.

Por ejemplo, en diciembre de 2017, el usuario DannyTheDonkey asombró al coronarse en un torneo de partidas de un solo minuto en Lichess y sus ganancias las donó a la plataforma, incluso, celebridades del juego como Carlsen le han entrado a los torneos en línea.

La pandemia exponenció el ajedrez online

Esta actividad, como ocurrió con los videojuegos en general, tuvo un crecimiento durante 2020 debido al confinamiento obligado por la pandemia.

De acuerdo con David Llada, director de comunicación de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), en un artículo publicado por El País, ‘Las plataformas y clubes de ajedrez online informan de un crecimiento de entre el 30% y el 40%, tanto en cuestión de jugadores registrados, como en partidas jugadas’.

En tanto el portal rpp.pe afirma que, además de la pandemia, la serie de Netflix Gambito de dama, influyó en el crecimiento de este juego en 2020.

El ajedrez en Twitch

La transmisión de las partidas se ha beneficiado con la alianza entre Chess.com y Twitch, lo que ha permitido ver enfrentamientos como el de Carlsen y el estadounidense Fabiano Caruana, en la más reciente final del Campeonato Mundial, efectuada en 2018.

Además, otros jugadores de manera independiente, han transmitido sus partidas en la plataforma de streaming, por ejemplo, Hikaru Nakamura, uno de los mejores ajedrecistas de Estados Unidos, fue el más seguido en lengua inglesa el 18 mayo de 2020.

También está el caso de Alexandra Botez, maestra de la FIDE, quien en la actualidad cuenta con 996 mil 642 seguidores en Twitch.

Ajedrez en Twitch
Imagen: Twitch.

Las ganancias en los torneos de ajedrez

De acuerdo con esportsearnings.com, chess24.com es el portal que más dinero ha repartido entre sus torneos con un total de $2,705,625.43 dólares a 80 jugadores, en 19 torneos disputados entre el 25 de septiembre de 2019 y el 4 de octubre de 2021.

El noruego Carlsen, con el PlayerID DrNykterstein, es quien más dinero ha ganado con un total de $645,742.12 dólares, seguido del estadounidense Nakamura con $243,678.61 y su compatriota Wesley So, con $222,714.43.

Otros portales que más dinero reparten en torneos online

Chess.com ha otorgado $1,826,564.33 dólares en 272 torneos disputados entre el 28 de octubre de 2014 y el 2 de noviembre de 2021.

Los más ganadores son:

Hikaru Nakamura $140,776.50 USD

Wesley So $47,523.28 USD

Maxime Vachier-Lagrave $38,984.15 USD

lichess.org ha concedido $1,206,261.93 dólares en 130 torneos disputados entre el 14 de diciembre de 2017 y el 16 de octubre de 2021.

Los más ganadores son:

Wesley So $174,500.00 USD

Sven Magnus Carlsen $168,125.00 USD

Fabiano Caruana $113,750.00 USD

Ya no es necesario justificar que necesitas una súper computadora para ingresar al mundo de los esports, con una máquina básica puedes competir en ajedrez, este milenario deporte que llegó desde hace algunos años al formato electrónico.

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